微习惯的惊人力量

詹姆斯?克利尔

2003年的某一天,英国自行车运动协会聘请戴夫·布雷斯福德担任新的绩效总监,自此英国自行车运动发生了重大变化。在他受命之时,英国职业自行车车手已经碌碌无为近百年。自1908年之后,英国自行车车手在奥运会上仅获得过一枚金牌。他们在自行车运动最大的赛事“环法自行车赛”中的表现更差。110年来,没有一个英国自行车运动员在这项赛事中得过奖牌。

布雷斯福德的到来让英国自行车运动步入了新的发展道路。与以往教练不同的是,他一丝不苟地执行自己制定的“边际收益的聚合”战略,其基本理念就是:在你所做的每一件事上寻求哪怕是极细微的进步。布雷斯福德说:“从根本上来看,我们遵循着这样一条原则,就是把有关自行车骑行的整个环节分解开来,然后把每个分解出来的部分改进1%。在你把各个部分的改进都汇集起来之后,就会发现整体上的显著提高。”

布雷斯福德带领他的教练团队针对职业自行车队的各项特点,开始做出一些小的调整。他们重新设计了自行车座,使其更加舒适,并用酒精擦涂车胎,以获得更好的抓地力。他们要求骑车者穿着电热套鞋,以便在骑行期间让肌肉维持理想的温度,并使用生物传感器来监测每个运动员在特定锻炼模式下的反应。该团队利用风洞测试了各种织物,并决定让他们的户外车手换上室内赛车服。因为室内赛车服被证明更轻便,遇到的空气阻力更小。

但是他们并没有就此罢休。布雷斯福德及其团队继续在容易被忽视和意想不到的地方寻求1%的改进余地。他们测试了不同类型的按摩凝胶,看哪一种能帮助肌肉更快速地恢复。他们聘用了外科医生,教给每个骑手最佳的洗手方式,以减少患感冒的概率。他们为每位队员专门选配了不同类型的枕头和床垫,确保队员们获得最佳睡眠。他们甚至将团队卡车的内部漆成白色,这有助于他們发现灰尘。这些灰尘通常难以被察觉,但是会降低精心调校过的自行车的性能。

随着这些和其他数百个小改进的积累,收效之大出乎所有人的意料。

在2007年至2017年的10年间,英国自行车运动员共夺得178次世界锦标赛冠军、66枚奥运会或残奥会金牌,并在“环法自行车赛”中接连获得5次胜利,这被认为是自行车运动史上最出色的成绩。

为什么小小的改进会累积成如此显著的效果?

因为习惯是自我提高的复利。就像金钱借助于复利倍增一样,习惯所产生的效果也会随着你不断的重复而倍增。在一两天的时间里,你可能觉察不出任何不同,但在数月甚至数年后,你会发现它们产生了巨大影响。

想象一下,你正从洛杉矶飞往纽约。飞机从洛杉矶国际机场起飞后,飞行员只要将航向朝南微调3.5度,你就将降落在华盛顿特区,而不是纽约。在飞机起飞时,你几乎觉察不到这种微小的变化——飞机机头的朝向仅移动了几英尺——但是当它被放大到整个美国时,你会发现两地之间相差了数百英里。

同样,若你的日常习惯稍有改变,你的人生道路就会通向一个截然不同的终点。在你做出1%向好或1%向差的选择时,在那个时点来说它并不起眼,但纵观你由无数个时点构成的整个人生时,你的那些选择决定了你是谁和你可能是谁之间的不同。

成功是日常习惯累积的产物,而不是一生仅有一次的重大转变的结果。你应该更关心你在当下前行的轨迹,而不是你已经取得了什么样的结果。你得到的结果是衡量你习惯的滞后指标,你所得到的就是你日复一日、年复一年积沙成塔的结果。

成功与失败之间的差距会随着时间的延续而不断扩大。好习惯使时间成为你的盟友,而坏习惯则使时间成为你的敌人。

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