古人写书能赚钱吗

李开周

有一个传说,说的是明朝某士子,生了两个女儿,大女儿出嫁,他陪送的嫁妆很丰厚,导致二女儿不满,埋怨这个士子:“您把咱家的财产都给了我姐,我将来出嫁怎么办呢?”士子安慰二女儿:“别怕别怕,为父自有办法。”

然后呢?这位士子把自己關在屋里,开始写书,用几年时间写成一本大部头的小说。二女儿出嫁时,他就用这本小说当了陪嫁。二女儿更加不满,恨老爹偏心,不给钱不给地,连一套像样的衣服都不给,只给她一本破书,能有什么用?

哪里知道,二女儿的丈夫将小说出版发行,竟然非常畅销,版税滚滚而来,赚了个盆满钵满。这时候,二女儿才喜笑颜开,感谢父亲为她送了一份好嫁妆。

以上传说出自邓之诚先生的《骨董琐记》,至于那部给二女儿小两口带来厚利的小说,据说就是大名鼎鼎的《封神演义》。

这个传说是历史事实吗?未必。古人写书可以赚钱吗?这倒有可能。元朝的关汉卿编写的剧本,明朝的冯梦龙编撰的小说,清朝的袁枚和明末清初的李渔刻印的作品集,都是畅销书,都有利润可赚。尤其是冯梦龙,不官不商,不工不农,全靠写书养家糊口,居然还过着相当不错的小日子。

但是就绝大多数的古代文人而言,写书纯粹是为了传播自己的学说,或者仅仅是为了成名,单从经济上讲,不但无利可图,往往还要倒贴纸张和印刷的费用。

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