另类锦衣卫

沧海明月生

最近热播的古装剧《大明风华》《锦衣之下》,男主锦衣卫的装束闪亮登场,引发了粉丝们对锦衣卫的高度关注。

作为明朝专有的特务机构,锦衣卫不仅承担着巡察缉捕的工作,也充任皇家仪仗队,因此他们的装备都非常拉风。每当皇上外出时,随行的锦衣卫身穿华美的飞鱼服,腰佩轻巧精良的绣春刀,出场阵容堪比如今的明星演唱会。

锦衣卫最初是明太祖朱元璋为加强对官员的监控而设置的,这个机构的权限非常大,可以不加审讯地逮捕任何可能对皇权存在威胁的人员。到了晚年,朱元璋为给继任者树立仁君的声望,下令将锦衣卫废除。

燕王朱棣起兵称帝后,为了巩固帝位,又将锦衣卫恢复,并赋予他们随意拷问人犯的权力。自此,锦衣卫就化身为令人闻风丧胆的恶魔,一直伴随着大明王朝灰飞烟灭。

影视剧里那些威风八面的锦衣卫,不过是高度专制集权下的工具。真实的历史中,除了本职工作以外,他们在皇权的压制下,也展现出了别样的职业风采。

一、驯养大象

著名的德云社相声演员孙越,曾在北京动物园养过10年的大象,这段被当成笑梗在网上广为流传。比这个更劲爆的是,早在600多年前,这项工作就被那些飞檐走壁的锦衣卫兼任过。

大象在中原属于珍稀物种,只有东南一带向朝廷有少量的供奉,被充作祭祀用的吉祥物。这些大象体型庞大、破坏力惊人,如果不是由专业人员饲养,很容易发生践踏事故。因此,自明朝开国以来,朱元璋就专门设立了“驯象卫”,由广西南宁一带的彝族猎户担任驯象人。

朱棣迁都到北京后,政治中心转移至北方,南京原来的这些大象也被运回北方,交由他最信任的锦衣卫驯养。

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一向杀伐果敢的朱棣,为何对大象情有独钟,竟然动用最信任的锦衣卫来承担饲养大象的工作?这需要从“象仪”这项制度说起。

这项制度规定,但凡是重要的国家事务,必须用大象表演以示隆重:重大祭祀时的规格是三十头大象;拜谒太庙时用大象十头在承天门外列队;在皇上生日、元旦、冬至朝会的仪式上,则需要大象三十头。

根据明人杂记《五杂俎》的记载:紫禁城里有一群由大象组建的仪仗队,每头象都有自己的名字、位号,按照等级的区别,它们的食物也会有差别。这些大象训练有素,不仅可以在午门外值班站岗,在皇上出行时还会列队而行。

朝会时,待百官入殿后,这些大象会将鼻子互相交叉,形成一道无人敢闯的屏障,朝会结束后它们会解除屏障,恢复队形。此外,如果有大象患有疾病,它们会在驯养者的带领下向头象请假,如果有伤人的情形,它们还会被同伴绊倒后鞭打,处罚结束后再向皇宫的方向下跪谢恩。

这一波令人眼花缭乱的神操作,都是出自锦衣卫的悉心调教。

二、职业体罚师

明朝开国皇帝朱元璋出身草根,臣僚不听话时就动粗,手段也很简单粗暴:重者杀,轻者打,而这个打,就是廷杖之刑。

廷杖由一根槌状的栗木制成,下端包有铁皮,铁皮上有倒钩,一击之下,行刑人顺势一扯,能连皮带肉将受刑人打得死去活来。廷杖规定最高的行刑数是一百下,但基于这种刑罚的残酷性,很少有人能挺过七八十下。

永乐年间廷杖被取消,到了明英宗时又得以恢复,此后成为皇帝处罚臣僚的惯用手段。在正德朝以前,受刑者还能得到稍微人性化的对待,行刑前可以用棉花、后衣遮住下肢,但即便如此,內伤是无法避免的,重刑之下伤者至少得卧床三个月才能下地。

正德年间的太监刘瑾为人阴毒,他独揽朝政后将廷杖的内容进行了修订:受刑者必须脱掉裤子。这个规矩一直执行到明朝灭亡前也没有被纠正过来,死于廷杖下的文官们更是数不胜数。

根据《明代酷刑三例考略》记载,廷杖之刑的流程是这样:皇上先发出廷杖的命令,司礼太监拟制公文加盖印章,交给刑部审核,签署后再传到锦衣卫指挥使,再由锦衣卫的基层校尉去行刑。

行刑过程中有诸多潜规则,行刑的锦衣卫通过司礼太监的暗示进行操作。如果司礼太监的两脚分开,意指可以放条生路,他们行刑时就会避重就轻;如果司礼太监的脚尖向里,就是暗示他们往死里打,为保证气力充足,每人打五下后换人执行,绝对不会让受刑者活着出去。

为了训练出合格的行刑者,锦衣卫还制定了一套变态的方案:用皮革做两具人体模型,然后套上衣服,一具里面放砖头,一具里面包上纸。放砖头的是供他们练习“外轻内重”的手法,要求衣服没有打破而砖头粉碎,才视为合格。

放纸的模型是供他们练习“外重内轻”的手法,衣服打烂后皮革里面的纸还完好无损,才能过关。

廷杖之下,明朝正德以后的朝堂化身为血泪斑斑的刑场,正德皇帝江南巡游受阻,下令对146名阻拦者实行廷杖,当场打死11人;嘉靖皇帝即位之初,因为大礼议事件,对134名劝谏的文官举起了大棒,17人当场殒命。

三、海外间谍

锦衣卫创建之初,就有刺探军情的职能,真正将这项职能发扬光大的,是那位近三十年不上朝的万历皇帝。

公元1592年,日本权臣丰臣秀吉命部将加藤清正、小行西长率军攻占朝鲜,朝鲜一触即溃,亡国在即,急忙向明朝求救。应朝鲜的请求,明军出兵援朝,却因为兵力过少,主将不习地理,首战以明军溃败而告终。

万历皇帝得知后,派遣宋应昌为经略、李如松为提督,集中四万精兵于1593年攻入平壤,取得大捷。

此后双方互有胜负,进入对峙阶段,而万历皇帝这时暗中派遣的锦衣卫发挥了特殊的作用。

原来大战在即,一大批锦衣卫被派遣到前线刺探情报,这批人收集和整理了大量的日军情报,使得明军掌握了战争的主动权,最终取得大捷。

这其中不得不提一位叫史世用的谍报人员,他孤身潜入日本的萨摩州,取得了州主伊集院忠栋的信赖,而这个伊集院忠栋正是丰臣秀吉手下的重臣,这也就意味着史世用如同明军掷出的匕首,精准地插在敌人的心脏里。

以史世用为首的锦衣卫,将刺探的情报编制成一本叫《倭情备览》的小册子,为明军的行动提供了切实可行的依据。

锦衣卫的这次行动应该算得上这个机构在明王朝最后的辉煌。

1661年,流亡了十余年的南明永历帝朱由榔进入缅甸,随行的锦衣卫指挥使马吉翔为保护朱由榔被缅军杀死。这个风光了290余年的神秘组织,终于为大明王朝流尽了最后一滴血。

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