用不了多久,人类可能就要“变凉”了

蔡梦飞

37℃从何而来

一百多年前,大家还不太清楚人体的平均体温具体是多少。直到1851年,一位名叫卡尔 ·莱因霍尔德 ·奥古斯特 · 温德利希的德国医生首次做了一个大规模的统计。

他在莱比锡的医院中收集了大约2500名病人的数百万个温度数据,测量了他能找到的所有人的体温:其中包括体温正常和体温不正常的群体,也考虑到了不同性别、年龄、体重和身高的人之间的体温差异。经过分析,温德利希将37℃定为人体的平均温度。

《花火》杂志在线阅读 已更新至2020年6月B

由于他的开创性努力,今天的医生仍然使用体温作为关键的生命体征,以帮助确定人们的健康状况。

后来,人们对于人体体温又有了更深的了解,比如,人一天的体温波动为0.2℃ ;年轻人通常比老年人体温高;女性一般比男性体温高。同时,我们的体温也随着天气、身体活动水平以及是否进食而变化。

37℃或将成为历史

来自美国的研究者朱莉·帕森内特和她的团队,刚刚在eLife 期刊上发表了一项最新研究,表明人的理想体温可能不再是37℃。

研究发现,自19世纪初以来,美国人的平均体温每十年下降约0.02℃。21世纪初出生的美国男性平均体温比19世纪初出生的男性低0.58℃。21世纪初期出生的女性体温比19世纪90年代出生的女性低0.32℃。

背后的原因是什么呢?

帕森内特花了近30年研究幽门螺杆菌,这种病菌会引起食道、胃和小肠的溃疡,增加患胃癌的风险。

她发现,随着时间的推移,幽门螺杆菌感染在美国已经不那么常见了,正从美国的人群中消失。这种变化反映了一个趋势: 与19世纪的先辈们相比,现代人类的传染病要少得多。19世纪的人们曾被反复发作的疟疾、慢性伤口、肺结核、痢疾所困扰。

如今,这些病原大多已从人体内消失,因此人体的免疫系统也不用再经常过度运转。

研究小组还发现,多年来人体平均体温一直在稳步下降。为了排除温度计技术改进导致数据偏移,研究人员还在单独的数据集中寻找趋势。果不其然,不管每个历史群体使用的温度计有何不同,每个群体都出现了降温趋势。

这说明,随着时间的推移,人体生理也发生了变化。较之从前,我们变得更“冷”了。

体温变冷的影响

似乎,数十年间我们变得越来越“冷”,对我们的生理机能有何影响呢?

研究人员在研究报告中分析,人类体温的降低可能反映了传染病比率的历史性下降,这一趋势大大减少了人体内过度炎症的发生。当炎症发生时,会产生一些叫作细胞因子的蛋白质,它们会加快身体的代谢速度,从而产生热量。

与我们的祖先不同,现代人基本都生活在温度恒定的环境中,有暖气空调等控温设备,房间温度也一般维持在21℃左右。我们不必再花很大的精力去保持体温。

体温下降可能会影响微生物的功能,但具体如何影响依然值得进一步探究。

在个人层面上,只有极端的温度变化才是令人担忧的健康问题的信号,比如发烧或体温过低。从宏观角度来看,随着医学的进步和预期寿命的延长,人体平均体温可能會继续下降。

体温是炎症状态的一个重要标志,未来人类的预期寿命和体温可能都将趋于稳定并保持一致,如果能够测量整个人群的体温,我们也许就能够借此预测人们的寿命。

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